僅34秒,就將245米的空中巨無霸飛艇燃燒殆盡,飛艇時代的落幕

僅34秒,就將245米的空中巨無霸飛艇燃燒殆盡。「興登堡」號飛艇墜毀,將飛艇這種蒸汽朋克的代表,徹底拖進了歷史的墳墓中,飛艇曾是一戰的「黑馬武器」,在沒有制空權可言的一戰前中期,飛艇攜帶數噸炸彈,幾乎將歐洲輪番炸了個遍。

興登堡號—奢華空中飛艇

商用飛艇的形狀像個大號的雪茄,游離在天空中,讓人產生一種「鯨魚」在空中漂浮的錯覺。巨大的氣囊下,小小的艙身才是旅客艙室,人們可以通過開闊的窗戶,將半空中的風景一覽無余。

始建于1931年的「興登堡」號是當時世界上設備最先進、體積最大、設備最豪華的一艘飛艇,全長245米,只比著名巨輪—鐵達尼號短了24米,要知道號稱「空中女王」的波音747,全長也不過70多米,「興登堡」是它三倍多長,采用了當時最優質的輕型杜拉鋁作為「龍骨」,整架飛艇可以說相當「輕便」了,自重100多噸,是當時的世界之最。配有4台奔馳汽車公司制造的1100匹馬力的柴油發動機,可以以每小時130千米的速度飛行16000多千米。巨大的艇身分割成16個獨立的氣囊,里面裝載了2萬立方米的易燃氫氣。

一開始為飛艇提供浮力是不會燃燒的氦氣,但是當時只有美國才可以生產氦氣,而美國擔心德國利用氦氣制造武器,拒絕對其出口,最主要的原因還是,氦氣在當時非常稀有且極其昂貴,而氫氣不僅便宜還更輕,這樣可以搭載更多的旅客,人們幾乎都忽略了氫氣易燃的安全隱患,而當時的「興登堡」號居然還設置有「吸煙室」。

在1937年5月6日,「興登堡」空難發生的前一天,飛艇還是無數上流人士擠破頭都想乘坐的交通工具,一張「興登堡」的票價相當于現在的5600美元。

「興登堡」號遇難日

發生事故之前,「興登堡」號已經完成了63次飛行任務。1936年柏林奧運會的開幕式,興登堡飛躍主會場,幾百萬人都觀摩了飛艇,在空中進行近一個小時的飛行活動。看著龐然大物在空中的飛行,寄托了人類對翱翔天空的希望。雖然現在看來「興登堡」的飛行速度不值一提,但是當時飛艇僅用了2天,就橫跨了大西洋,當時最快的油輪也需要五六天的時間。只是沒想到不到一年,人們也親眼目睹了可怕的空難。

1937年5月6日的傍晚,「興登堡」號準備在美國新澤西州的一個海軍航空總站著陸,現場還有幾千名群眾,包括記者、官員在內,個個翹首以盼,飛艇安全抵達著陸地點的上空,兩根著陸繩剛被拋下,地面上的人們發現,飛艇的尾部突然出現了火光,還沒等人們反應過來,飛艇隨即就發生了爆炸,大火迅速蔓延,僅僅過了34秒,飛艇就被燒成了火球,一頭栽倒在地上,火光沖天,燃燒聲、人們驚慌的喊叫聲響徹天際,在人們爭分奪秒的搶救下,飛艇上共97名乘客和乘務人員,只有35名幸存者,事故后也有不同程度的燒傷,遇難者還有一名是地面人員。

什麼叫做夢想破滅,隊長想一定就是「興登堡」的大火焚燒后蕭瑟的「骨架」。「興登堡」首飛的三個月前,泛美航空的M-130飛機就完成了跨太平洋的飛行。其實,就算飛艇沒有遭遇這樣舉世矚目的空難,飛機遲早也會登上歷史的舞台。

人們對于飛艇的癡迷因為一場「興登堡」號的空難,從現實回歸到了夢幻。盡管科幻愛好者,已經設想出構建在飛艇上的航空母艦,但飛機稱霸空中的時代仍不可阻擋。

「興登堡」空難—未解之謎

關于描述「興登堡」空難的書都出版了好幾本,但是空難的原因仍沒有定論。

當時的事故報告中稱:是飛艇上的火花點燃了泄漏的氫氣導致的,當時,飛艇穿越了雷暴天氣,艇身外皮積攢了大量靜電。而當時飛艇的乘客都是即將出席伊麗莎白女王加冕儀式的貴族,不愿意在惡劣的天氣下多等一分鐘,船長只好選擇急轉彎的方法進行迫降,這個「騷操作」使得氣囊附近的拉索斷裂,氣囊撕裂,氫氣泄漏,靜電火花進入氫氣的充氣管,直接點燃了泄漏的氫氣,點燃后的氫氣,宛如火神下凡,三十多秒就吞噬了巨大飛艇。

也有人分析事故原因是:拋下來的著陸繩,浸透了的繩索,引下飛艇上的靜電到地面,使得飛艇變成一個巨大的電容器,導致事故發生。

還有一個說法,飛艇表面有一層鋁熱劑的涂層,高度易燃等同于火箭燃料,飛艇金屬架接地充電,涂料開始自燃,從而引發了爆炸。

發生「興登堡」號空難的時間,正是二戰打響的兩年前,也有人就懷疑這有可能是人禍,并非天災。

經過此次空難,給了飛艇的發展「當頭一棒」,從此陷入了停滯狀態。

「興登堡」號所屬的齊柏林公司,空難后吸取教訓,將一台可以檢測大氣中電荷活動的機器安裝在飛行器上,這也是世界航空史上第一次采集精準數據來分析雷暴天氣,加強了空中飛行的安全性。

在推進科技進步的路上不就是這樣嗎,人類總是不斷的犯錯,也不斷的糾正。好了,今天就到這,歡迎各位踴躍討論,我們下期見。

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